Juan Fernando Alzate 
Periodista

Las treinta mil hectáreas sembradas consolidan al departamento como el mayor productor de Colombia.

El 50 por ciento de las hectáreas cultivadas con caucho en Colombia se concentran en la Orinoquia, especialmente el departamento del Meta.

En efecto, de un total de 60.000 hectáreas sembradas en el país, 30 mil están en esta zona, entre los municipios de Puerto López y Puerto Gaitán, región que hoy es el centro de mayor concentración del “Havea brazilensis”. Precisamente, en el municipio de Puerto Gaitán se realizó esta semana el VII Congreso Internacio- nal del Caucho, evento que congregó a empresarios, dirigentes de los gremios de la producción, cultivadores y expertos en ese cultivo, reunidos para analizar, estudiar y explorar la integración entre la agroindustria y los agricultores.

Juan Manuel Soto Vergara, presidente de la junta directiva de la Confederación de Caucheros, señaló “que realizar el evento en Puerto Gaitán, siendo el municipio del centro del área cauchera de la Orinoquia, es muy importante y especialmente porque estamos
empezando la etapa productiva, se están estableciendo nuevas plantas, se está desarrollando la agroindustria y esta actividad se debe consolidar en la Altillanura”.

Según el dirigente, “Colombia tiene potencial para producir en sus primeras 20 mil hectáreas de las 60 mil establecidas, cerca de 30 mil toneladas anuales de caucho seco, aclarando que el proceso es gradual o sea que llegaríamos a esas cifras en
unos 3 años”.

“La totalidad de las 60 mil hectáreas deben estar en plena producción en los próximos 5 años y tenemos que movernos para lograr vínculos con la agroindustria, con el fin de que todo ese caucho sea procesado en cada una de las regiones”. Soto Vergara dijo que
“Hoy el caucho en un alto porcentaje se está quedando en el país, debido a que industrias como la de guantes, globos, calzado y
autopartes lo consumen. Estamos esperando que la gran industria de las llantas adquiera pronto nuestro producto”.

Para Diogo Esperante, director de la Asociación de Productores de San Pablo Brasil, “Colombia es hoy un pequeño productor
de caucho, pero en América Latina es el país que tiene mayor expansión proporcional en hectáreas cultivadas, que estarán en plena
producción en los próximos 5 años”.

Entre tanto, Luis Carlos Voy, expositor de Guatemala y asesor de plantaciones de caucho, aseguró que “asisto el Congreso a
compartir con los hermanos colombianos las experiencias que ha tenido, para evitarles caer en los errores que nosotros hemos cometido en la industria, sobre todo creo que debemos ser muy cuidadosos en la selección del material, en tratar de llevar
el máximo posible de árboles a producción, en cuidarlos, en trabajar adecuadamente con las técnicas de colecta y el mantenimiento
sostenible”.

alcalde de Puerto Gaitán, Alex Fierro Guayara, considera que realizar eventos como el Congreso Cauchero es mostrar al mundo la potencialidad de ese municipio, y demuestra la confianza de los inversionistas en la gran proyección de esa industria en esta región del país.

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